Comment un moteur de recherche mesure-t-il l'autorité d'un site web ?

   
(English version - machine translation)


 

Si le PageRank mesure la popularité d'une source d'information depuis des années, les moteurs de recherche sont encore aujourd'hui à la recherche d'une formule gagnante pour mesurer l'autorité d'un site web, ce qui représente une notion différente amais absolument essentielle, notamment pour lutter contre les "fake news". Depuis l'antique algorithme HITS jusqu'à l'AuthorRank en passant par le TrustRank de Yahoo!, les tentatives ont été nombreuses dans ce sens. Mais où en est-on à l'heure actuelle ? Décryptage...

Début de l'article :

Dans le discours des experts en SEO, le terme « autorité » revient régulièrement. Or il s'agit d'un terme ambigu, et dont le sens a évolué dans le temps. En 2017, le développement du phénomène des « fake news » (voir notre article du mois dernier) a remis au centre du jeu cette notion, car il devient de plus en plus crucial pour les moteurs de recherche de distinguer les sources qui font autorité des autres…

Mais comment les moteurs de recherche mesurent-ils l'autorité d'un site ou d'une page ? Et quelle est l'importance de ce signal dans l'algorithme aujourd'hui ? C'est ce que nous allons développer dans l'article de ce mois.

Le concept d'autorité : de quoi est-ce le nom ?

Mais avant d'aller plus loin, il convient de faire quelques remarques d'ordre sémantique sur ce que le monde des SEO et de l'Information Retrieval (la Recherche d'Information) appelle « autorité ». Cette notion correspond au terme « authority » en anglais, qui a deux sens dans ce contexte précis :
« an authority » est une institution ou une administration (« health authority » : service de santé) ;
« authority » dénomme aussi quelque chose ou une personne qui fait « autorité », un expert du domaine.
Ce double sens existe moins en français, mais il subsiste par contre dans la notion d'autorité employée par les chercheurs en « Information Retrieval ». « An authoritative website », dans la littérature signifie donc à la fois : site institutionnel, ou d'une administration, et site dont le contenu fait autorité.

Popularité/Autorité vs Pertinence : le dilemme de la fin des années 1990

Dans les moteurs de recherche des années 1990, et notamment chez Altavista, l'algorithme cherchait avant tout à trouver les pages les plus pertinentes sur une requête donnée. Les signaux les plus importants dans l'algorithme étaient donc des signaux dépendants de la requête (« query related »).

Ces signaux étaient essentiellement des critères mesurant la similarité entre la requête et les pages web (notamment le fameux « Cosinus de Salton » encore employé aujourd'hui dans de nombreux Outils de Recherche).

Néanmoins, la pertinence des résultats renvoyés par ces algorithmes restait médiocre. Or les chercheurs en Information Retrieval se sont vite aperçu que les utilisateurs jugeaient beaucoup plus pertinents les résultats lorsqu'ils étaient reclassés pour faire apparaître les sites ou les pages faisant autorité dans les premières positions. Mais comment identifier ces sites ? Comment quantifier cette notion pour une page ?

A partir du milieu des années 90, les recherches pour trouver un moyen simple de calculer une note d'autorité se sont multipliées. Parmi les pistes explorées, exploiter l'information contenue dans l'arborescence des liens hypertextes est vite apparue comme la solution la plus prometteuse.

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Auteur : Philippe Yonnet, Directeur Général de l'agence Search-Foresight (http://www.search-foresight.com).

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Date de parution : 15 juin 2017

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